人类首次在太阳系内发现系外天体“奥陌陌”


在3年前的今天,2017年10月19日(农历2017年8月30日),人类首次在太阳系内发现系外天体“奥陌陌”。

“天外来客”奥陌陌

奥陌陌(Oumuamua),小行星名,(2018年自然杂志刊登一研究表明oumuamua其实是彗星)在夏威夷语中意为“远方的信使”。2017年10月19日,被科学家们发现。Oumuamua直径在百米级,以每秒26公里左右的速度从天琴座方向冲进太阳系,近乎与黄道面垂直。呈现一个雪茄状,大约长400米,宽40米,颜色偏红,具有固态表面,但是不能区分或岩石或金属构成。是人类首次在太阳系内发现系外天体。

2017年11月6日,被国际天文联合会命名为1I/?Oumuamua。

系外天体"奥陌陌"

作为人类在太阳系中见过的第一个星际物体,它引发了很多猜想。2018年11月,据英国《每日邮报》报道称,一些研究者认为这个从外太空以第三宇宙速度冲入太阳系的神秘物体以可能是一个巨大的外星太阳帆,用于寻找生命迹象。

来自哈佛史密森尼天体物理中心(CfA)的天文学家分析了该物体奇怪的雪茄形状,并注意到了这个神秘物体通过内太阳系时出现了意外的速度提升和轨迹变化。他们给出的结论,这颗奇怪的小行星“可能是人造血统的飞行物”。

研究人员指出,这个神秘物体在太阳系内的奇怪加速可能是太阳辐射推动巨型太阳帆的结果。他们认为,只需要0.3-0.9毫米的太阳帆足以让一片固体材料在整个银河系中度过难关。他们表示,一种更令人担忧的情境是:Oumuamua可能是一个由外星文明有意向地球附近发送的完全可操作的探测器。他们也提出了别的看法,比如这个没有发出任何信号的不明物体实际上可能是一个“外星人的沉船”,是一个从星际空间漂浮到太阳系中的人造遗物。研究人员认为,这个机会为太空考古学的新前沿奠定了潜在的基础,即研究过去太空文明的遗物。

寻找人工来源的太空垃圾将成为这一学科的关键证据,这将为一直困扰人类的古老问题“我们在宇宙中是孤独的吗”提供肯定的答案。这将对我们的文化产生巨大影响,并为人类活动的重要性增添新的宇宙观点。

事实上,自从天文望远镜发现了Oumuamua之后,这就成为了天文学上的一个难题,刚开始,天文学家们连为这位星际客人下定义都纠缠不清,一些学者认为它是彗星,另一些学者认为它是小行星。欧洲航天局(ESA)空间态势感知近地天体协调中心的Marco Micheli说,我们对Oumuamua位置的高精度测量结果显示,除了太阳和行星的引力之外,还有一些影响其运动的东西。美国宇航局喷气推进实验室(JPL)的近地天体研究中心的Davide Farnocchia表示,对于Oumuamua微妙的速度提升,这种额外的微妙力量可能是由从其表面排出的气态物质射流引起的,这种同样的释放气体过程影响了我们太阳系中许多彗星的运动。

作为第一类新发现的天体,科学家们很难得出一般性结论。但无论它是什么,天文学家们对它的研究越深入,发掘出的答案就会越精彩。按照科学家们的预计,再过四年,通过海王星的轨道飞回宇宙空间,或许不久后,就会有下一个这样的星际物体抵达太阳系,提供更多的样本给天文学家们展开研究。